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¿Por qué las estrellas parecen parpadear en el cielo nocturno?

Según  investigaciones, la luz proveniente de estas estrellas se ve afectada por diversos factores durante su trayecto hacia la Tierra, lo que podría explicar este fascinante fenómeno.

9 de julio de 2024

Ver a las estrellas es una de las actividades más antiguas del mundo, realizada por nuestros ancestros y realizada aún por nosotros en la actualidad. Admirar los millones y millones de puntos brillantes y tintineantes en el cielo nocturno puede llegar a ser hasta hipnótico.  

La observación estelar está presente en la historia humana desde hace siglos, para la navegación, la exploración, en los inicios de la astronomía, por cuestiones religiosas, entre muchas otras razones que los humanos usan para observar estos bellos astros.  

Pero, ¿alguna vez has notado que las estrellas tintinean o parpadean? Y si sí, ¿te has preguntado por qué ocurre esto? Pues hoy la ciencia nos revela la verdad acerca de este hecho.  

En primera instancia, debemos entender qué es una estrella,  ‹‹ una estrella es una esfera de gas en un estado de equilibrio entre gravedad, que tiende a comprimirla, y la presión del gas, que tiende a que se expanda ››.  

También se menciona que toda esa energía perteneciente a una estrella, la cual nosotros vemos como luz desde nuestra perspectiva terrestre, es gracias a reacciones químicas y termonucleares de sus componentes.  

Incluso, en ocasiones, esta luz que vemos de una estrella puede variar en colores, desde blanco con azul, rojo con anaranjado, morado con azul, entre otros, lo cual tiene que ver directamente con la temperatura de la superficie de la estrella y su composición química, según National Geographic.  

Ahora, hay varias razones por la que las estrellas parpadean, según el Dr. Alejandro Farah Simón, parte del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México, estas razones pueden varias dependiendo la estrella.  

Este científico menciona que pueden existir varias razones por el que una estrella parpadea. Por lo general, estas se encuentran a miles de kilómetros de distancia, la luz que nos llega a la Tierra es disminuida por diferentes cuestiones.  

El primer obstáculo con el que se encuentra la luz de las estrellas es el pasar todas las capas de la atmósfera terrestre, la cual está compuesta por químicos que son capaces de distorsionar, atenuar y reflectar la luz emitida por las estrellas.  

A esta situación se le puede agregar que en ocasiones hay nubes de por medio, las cuales cubren las estrellas temporalmente. Y si nos vamos más profundo en el cielo, llegamos al espacio exterior, en el cual hay un sinfín de objetos estelares que pasan entre la perspectiva de la Tierra y las estrellas, dando el efecto de que se apagan por unos instantes.  

Ahora bien, ¿este fenómeno también aplica para los planetas?  

Para responder a esta pregunta, lo primero a aclarar es que los planetas no suelen tener brillo propio, pues estos solamente reflejan la luz que les llega de la estrella más cercana a estos. Sin embargo, no están exentos al mismo proceso que la luz de las estrellas.  

Puesto que los planetas, en este caso de nuestro Sistema Solar, están tan relativamente cercanos a la Tierra y la luz del Sol es bastante intensa, las capas de la atmosfera terrestre no son suficientes para darles ese efecto de parpadeo a la luz que reflejan los planetas.  

En otras palabras, la densa luz que reflejan los planetas, más su cercanía con la Tierra, permite que la luz que nos llega de ellos no parpadee como la de las estrellas, las cuales se encuentran a miles de kilómetros de distancia. 




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